高海拔的喜马拉雅人群的遗传结构在数千年时间里保持稳定

一项研究发现,尽管经历了多次文化转变,高海拔的喜马拉雅人群的遗传结构在数千年时间里保持稳定。喜马拉雅山脉和青藏高原是史前人类最后殖民的地点之一,这是由于与生活在高海拔有关的独特挑战。然而,来自今天的人群的相互冲突的文化、语言学、遗传学和考古学证据让最早的喜马拉雅定居者的起源仍然不明。

Christina Warinner及其同事测定了年代测定为在3150年前到1250年前的3个不同的文化阶段的8名高海拔尼泊尔人的核基因组以及线粒体基因组的序列。这组作者把这些古代DNA序列与多样化的现代人的遗传数据进行了比较,其中包括夏尔巴人和来自尼泊尔的两名藏族人。在这三个时期的全部8名史前个体与当代高海拔东亚人群即夏尔巴人和藏族人的亲缘关系最近。此外,这些史前个体与当代藏族人群的两个基因EGLN1 和 EPAS1都有有益突变,这些突变参与了对高海拔低氧条件的适应。

总之,这些发现表明了高海拔喜马拉雅人群的遗传结构在数千年时间里保持得极为稳定。这组作者说,史前喜马拉雅人群的多样化的物质文化可能是文化移入或文化扩散的结果,而不是来自东亚之外的大规模基因流或者人口取代的结果。

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