唐代离婚讲究好聚好散 :“放妻书”注明赡养费

从史料中保存的唐人 放妻书(离婚证书)来看,当时男女的地位似乎相当平等。在离婚书末尾,有的注明给女方赡养费。而离婚证书都要会聚两家父母、亲戚共同作证。唐人出具放妻书的方式,类似于我们今天的协议离婚,尽量好聚好散。

在我国古代婚姻结构还不严密时,离婚相当自由,所谓夫妇之道,有义则合,无义则去。自周朝开始,夫权制婚姻家庭制度建立起来。在西周至春秋战国时期,夫权制家庭的基础并不稳固,如《周易》记载妻子离家出走。秦始皇巡游时发现男子招赘、寄宿女家和死了丈夫的妻子抛弃孩子改嫁的现象,于是才刻石颁令天下维护家庭稳定。到了唐宋时期,夫权意识不断强化,在相关法律中,女子地位低下,而且妻妾不能擅去其夫,不过在夫逃亡时,可向官府申诉离婚。

古代贵族的离婚,有一定的仪式,《礼记》中记载,不但有夫出妻的仪式,也有妻出夫的仪式,出跟被出的双方都以谦辞自责。从史料中保存的唐人放妻书(离婚证书)来看,当时男女的地位似乎相当平等。放妻书内容大体分成三段。第一段重述夫妻缘分,经累劫共修得来,本应如水如鱼,同欢终日。接着第二段描写目前的状态,由于两人个性不合,经常冲突,大小不安,六亲相怨,实在无法继续下去了。第三段写离婚的祝福,既然无法同处,不如一别两宽,各生欢喜,同时祝福离婚后男女各有前程。

由于古时候十分重视社会关系的稳定,离异总不被提倡,所以离婚率是很低的。《易序卦下》说:夫妇之道,不可以不久也,故受之以恒。《管子小匡篇》也有士三出妻,逐于境外的条文。宋代以后,士大夫多认为出妻的人没有品行。至于一般农村,出妻的情形更为少见,这是受到经济因素的限制,离婚使家内劳动力减少,再娶的负担也很重。

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