远古蛇类失足记,真足蛇是蛇类有脚的证明(四肢退化)

远古蛇类失足记,真足蛇是蛇类有脚的证明(四肢退化)

在被岩石遮盖的骨骼的扫描图像中,每一个像素仅仅有30微米宽。通过由一个薄层贴着一个薄层来实际重建一根0.8厘米长的肢骨,研究人员发现,与蛇的脊椎和大多数其他骨骼不同,真足蛇腿骨并不具有厚壁的骨干。研究人员在《古脊椎动物学杂志》网络版上发表的一篇论文中指出,这是一条线索,表明蛇的四肢之所以发育不全,是因为它们的生长要么过于缓慢,要么比起其他骨骼而言时间太短。

远古蛇类失足记,真足蛇是蛇类有脚的证明(四肢退化)

研究人员介绍说,这只脚之所以不易被察觉,是因为它在岩石中发生了异化,其脚踝部分仅有4块骨头,而且没有脚趾,这说明真足蛇的足部已在当时呈现退化的趋势。研究人员认为,这只真足蛇所处的年代正好是蛇类从有脚蜥蜴向无足动物进化的时期,因此具有很高的研究价值。

蛇的祖先是有脚的爬行动物

蛇的祖先不是水生爬行动物,而是有脚的陆地爬行动物,它们的脚是在进化过程中为适应干燥的陆地生活而逐渐地消失的。

远古蛇类失足记,真足蛇是蛇类有脚的证明(四肢退化)

长期以来,科学家对于蛇的祖先有两种看法:一种看法是,蛇的祖先是水生动物,因为现在的蛇在生物学的观点下,与一种名叫摩萨龙的现已绝种的水生巨型蜥蜴非常相似;另外一种观点是,蛇的祖先是陆生动物,本来有脚,这些脚后来退化消失了。

远古蛇类失足记,真足蛇是蛇类有脚的证明(四肢退化)

尼古拉斯维达尔和他的同事将17种现代蛇的DNA与19种水生蜥蜴进行了比较,发现它们之间没有一点血缘关系,从而排除了蛇的祖先是摩萨龙的可能性。陆生大型蜥蜴类爬行动物都有脚,因此可以得出结论,蛇的祖先也有脚。看来有些时候,画蛇添足也未必不对。

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